Anche la pandemia  Coronavirus riaccende il dibattito negli Usa sul sistema sanitario e le larghe parti della popolazione esclusa, o con accesso limitato, alle strutture mediche e, più in generale, le questioni della salute pubblica.

Molte le organizzazioni scientifiche ed umanitarie che studiano questi problemi. Recentemente c’è chi ha focalizzato la correlazione tra salute la condizione abitativa che, in taluni stati, e in alcune grandi città Usa raggiunge punte estreme di criticità.

A questo riguardo segnaliamo un recente intervento del Center on Budget Policy Priorities ( CLICCA QUI ) a firma di Peggy Bailey, di cui pubblichiamo uno stralcio sintetico, liberamente tradotto.

“Come mostrano le ricerche, l’accesso ad alloggi sicuri e convenienti sostiene la salute fisica e mentale delle persone.

Esiste una connessione tra il sistema sanitario e  l’edilizia abitativa, ma i programmi abitativi necessitano di risorse aggiuntive sostanziali per incidere significativamente sul numero di famiglie che lottano per permettersi un alloggio.

Oltre 17 milioni di famiglie in affitto che possono beneficiare dell’assistenza federale non la ricevono a causa di finanziamenti limitati. Ciò contribuisce a far sì che oltre il 47 per cento delle famiglie in affitto spenda più del 30 per cento del proprio reddito per i costi delle abitazioni e quasi il 25 per cento spenda più del 50 per cento del proprio reddito per sostenere i costi delle abitazioni.

Quando le famiglie fanno fatica a pagare l’affitto, non solo affrontano l’instabilità finanziaria e abitativa, ma sono anche a maggior rischio per una serie di incidenze negative sulla salute. Quando parliamo dei senzatetto, ci riferiamo a quanti lottano per avere cibo nutriente, ottenere cure preventive regolari e gestire le condizioni di salute croniche. Più in generale, gli alti costi delle abitazioni peggiorano le avversità che le famiglie a basso reddito subiscono, costringendole ad affrontare una persistente minaccia di sfratto e facendo scelte difficili tra il pagamento dell’affitto e il pagamento di medicine, cibo, riscaldamento, trasporti e altri elementi essenziali. I costi delle abitazioni possono anche costringere le famiglie a vivere in abitazioni o quartieri pieni di rischi per la salute e la sicurezza. Questo può contribuire allo “stress tossico” e ad altre condizioni di salute mentale che, da sole, possono essere devastanti ed anche esacerbare le condizioni di salute fisica per adulti e bambini.

Quanti sono responsabili della gestione della salute pubblica possono fornire contributi programmatici modesti, ma importanti all’espansione diretta dell’accesso ad alloggi a prezzi accessibili. Sul fronte dell’accesso diretto, i programmi statali “medicaid” e le organizzazioni di assistenza gestita possono pagare per servizi di supporto in materia di alloggi come servizi di localizzazione degli alloggi, prevenzione dello sfratto (con la negoziazione con i proprietari e l’assistenza nel bilancio personale) e formazione sui diritti e le responsabilità degli inquilini – sforzi ciò può aiutare a prevenire la perdita di alloggi o aiutare le famiglie a trovare rapidamente alloggi più adatti. Gli ospedali possono utilizzare le loro varie risorse, inclusi terreni, portafogli di investimento, risorse per i benefici della comunità e capacità di dati per effettuare investimenti finanziari strategici nell’edilizia abitativa. I sistemi di cure gestite e le strutture ospedaliere stanno anche trovando il modo di effettuare investimenti finanziari strategici per sviluppare alloggi a prezzi accessibili, investimenti che possono produrre un piccolo ritorno per l’investitore ed ampliare il patrimonio abitativo. Infine, i fornitori di servizi diretti alla comunità (come le cliniche di salute comportamentale e le agenzie di servizi sociali) e i dipartimenti di sanità pubblica locale possono collaborare con i fornitori di alloggi per migliorare le condizioni delle proprietà abitative pubbliche e convenienti, fornire servizi di supporto personalizzati a domicilio e comunità target programmi sanitari per residenti a basso reddito.

Mentre queste e altre iniziative possono ridurre i costi dell’assistenza sanitaria per le persone interessate e migliorare la salute delle persone, la risoluzione delle esigenze abitative insoddisfatte richiede sforzi politici su scala più ampia, inclusa una disponibilità di gran lunga più ampia di assistenza di base per le case in difficoltà e l’aumento dell’offerta di alloggi a prezzi accessibili, in particolare per quelli esperienza o a rischio di senzatetto. poiché le parti interessate dell’assistenza sanitaria vedono faccia a faccia la differenza che un alloggio economico, di qualità e stabile può fare in termini di risultati sanitari e dispongono di dati che sottolineano le implicazioni più ampie di una mancanza di alloggi a prezzi accessibili, hanno un ruolo essenziale da svolgere nel dibattito sulla politica abitativa”.